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quinta-feira, 5 de julho de 2018

A mulher que assistiu 300 execuções no Texas



O Texas executou muito mais pessoas do que qualquer outro estado dos EUA, e um ex-funcionário do estado observou centenas de execuções se desenrolarem. Ela fala com Ben Dirs sobre o profundo efeito que teve nela.

Faz 18 anos que Michelle Lyons assistiu Ricky McGinn morrer. Mas ainda faz ela chorar.

Quando ela menos espera, ela verá a mãe de McGinn, em seu melhor domingo, suas mãos pressionadas contra o vidro da câmara da morte. Vestida aos noves para ver seu filho ser executado. Alguma festa de despedida.

Por 12 anos - primeiro como repórter de jornal, depois como porta-voz do Departamento de Justiça Criminal do Texas (TDCJ) - fazia parte do trabalho de Lyons testemunhar toda execução realizada pelo Estado.

Entre 2000 e 2012, Lyons viu quase 300 homens e mulheres morrerem na maca, vidas violentas sendo levadas a uma conclusão pacífica, duas agulhas sobre o dano causado.

Lyons testemunhou sua primeira execução quando ela tinha 22 anos. Depois de ver Javier Cruz morrer, ela escreveu em seu diário: "Eu estava completamente bem com isso. Eu deveria estar chateada?"


Ela achava que sua simpatia era melhor reservada para causas mais dignas, como os dois homens idosos, Cruz, espancado até a morte com um martelo.

"Testemunhar execuções era apenas parte do meu trabalho", diz Lyons, cujo livro de memórias catártico, Death Row: The Final Minutes, no qual colaborei, acaba de ser publicado.

"Eu era a favor da morte, achei que era o castigo mais apropriado para certos crimes. E porque eu era jovem e corajoso, tudo era preto e branco.

"Se eu tivesse começado a explorar como as execuções me faziam sentir enquanto as via, pensava demais nas emoções que estavam em jogo, como eu poderia voltar àquele quarto, mês após mês, ano após ano? "

Desde 1924, todas as execuções no estado ocorreram na pequena cidade de Huntsville, no leste do Texas. Há sete prisões em Huntsville, incluindo a Unidade Walls, um imponente prédio vitoriano que abriga a câmara da morte.

Aos 40 anos, Michelle já tinha assistido mais de 300 execuções de homens e mulheres no Texas.


"Há um cheiro estranho na câmara de execução. Um odor bizarro e químico que me disseram que é decorrento de um filtro usado no sistema de ar condicionado", comentou ela. "Associei esse cheiro à morte em qualquer lugar. Comecei a pensar que o cheiro poderia impregnar o chiclete que eu mascava durante uma execução e decidi nunca mais mascar chiclete para não correr o risco", acrescentou.



A primeira execução reportada por Michelle foi de Javier Cruz.

"Não me lembro como ele estava ou o que ele disse, ou mesmo se ele se desculpou. Eu só me lembro de as pessoas querendo saber se eu estava bem. E eu estava", contou ela."Então me ocorreu o pensamento de que estar bem significava algo mais - que eu era fria -, mas percebi que era uma boa jornalista e segui em frente", completou.

As memórias da morte renderam um livro "Death Row - The final minutes" (O corredor da mortes - Os momentos finais).

"Acompanhei execuções por 11 anos. Não gostava de falar do meu trabalho e escondia o que eu fazia. Dizia que eu era professora de uma creche. Hoje estou em paz com o meu passado. Testemunhar execuções era o meu trabalho e eu tentei fazê-lo com respeito e cuidado", declarou Michelle, que desde 2012 não acompanha execuções.





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